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泰雅族

泰雅族分佈於北部中央山脈兩側,東至花蓮太魯閣,西至東勢,北到烏來,南迄南投縣仁愛鄉,是分佈面積最廣的一族,人口約75,634人(資料標準日2005/12/31)。

根據泰雅族傳說,祖先是起源於中央山脈大霸尖山一帶的白石山,大約十八世紀時,開始分別往西北方向、東部及西南方向分散遷移,依其語言及風俗的不同可分為:賽德克、賽考列克、澤敖列三大群。其中賽德克群的一支,往東部遷移到今花蓮一帶,自稱為「太魯閣族」。

泰雅族素以男子勇武善獵,女子長於織布著稱。昔日男女在臉部刺青,表示已成人或是榮譽的象徵,同時在盛行獵首的當時,亦有辨識敵我的作用,此習俗自日據時期被嚴格禁止以後,已不復存,只有在居住深山中八十歲以上的老人臉上尚可見到。以泰雅族人從前的社會價值觀來看,一個人臉上沒有刺青是件羞恥的事,因當時的社會認為一個人必須能夠忍過刺青時錐心澈骨之痛,才算得上是個成人。

  泰雅族社會中原來沒有「頭目」,每當族人需要一致行動時,大家才共商推派一位有能力的人為代表,這個代表者的地位並非恆久也非世襲。「頭目」是日據時期,日本人為治理之便而產生的。